Ahogy bolygónk felmelegszik, több faj közeledik egymáshoz, mint valaha, amikor az éghajlati sávok irányváltást végeznek, és a legfontosabb erőforrások együtt mozognak velük.Ha a fajok szoros kapcsolatban állnak egymással, a fokozott kölcsönhatás kereszteződést eredményezhet - ahogy ez a helyzet is jegesmedvék és grízek között .De az ellenkező válasz is igaz lehet.

Észak-Eurázsiában és Észak-Amerikában, ahol a tajgaerdők a tundrával csapódnak össze, a vörös rókák az elmúlt két évtizedben vagy annál tovább terjesztették elterjedési területüket észak felé, olyan területekre hatolva, amelyek a közelmúltig kizárólag unokatestvérükhöz, a sarki rókákhoz tartoztak. Az ebből eredő fajütközés intenzív és ellentétes volt, az egyik fél versengett és kiszorította a másikat - gyakran erőszakos eszközökkel.



Amikor a vörös és a sarki rókák mancsot járnak, gyakran az agresszívabb, területibb vörös rókák nyernek. 2015-ben fotósDon Gutoskié díjnyertes fotó egy vörös róka, aki egy friss sarkvidéki róka tetem körül húzódik, reflektorfénybe helyezte a konfliktust, de a kutatások megerősítik, hogy a vörös rókák egy ideje gyilkolják és megeszik kisebb, halványabb rokonaikat.

Ez a díjnyertes fotó egy vörös rókáról, aki az általa meggyilkolt sarkvidéki rókát hordozta, vírusos lett és 2015-ben reflektorfénybe helyezte a konfliktust. Kép: Don Gutoski, engedéllyel

Például svéd tudósok dokumentálták a felnőtt vörös rókák ismételt előfordulását sarkvidéki rókakölykök felkutatása és zsákmányolása amelyek a vörös róka szaporodási helyei közelében denningeltek. Vörös rókákat is megfigyeltek felnőtt sarkvidéki rókák megtámadása Alaszkában számos alkalommal.

Bár az interakciók erőszakossá válhatnak, valószínű, hogy a vörös-sarkvidéki róka konfliktus hatásosabb következményei abból fakadnak, hogy a vörös róka átveszi az északi-sarki rókák sűrűségét, sőt kiszorítja őket a szokásos földrajzi tartomány teljes részéből.

Néhány évvel ezelőtt a tudósok megfigyelték, hogy egy vörös róka az orosz Jamal-félsziget egyik elfoglalt sarkvidéki rókaállományára hivatkozott. a jogos tulajdonos végleges megfélemlítése . Szélsőségesebb esetekben a vörös rókák szinte teljesen ki tudják irtani a sarkvidéki rókákat, ahogyan ők tették a Szent Máté-szigetek Alaszka partjainál. Az új vörös róka populáció feltehetően a környező tengeri jég télen történő átkelésével jutott el a szigetekre.

Enter: egy másik betolakodó

Míg a vörös rókák behatolását a sarki szélességekre részben a vörös rókák számára elviselhetőbbé váló helyi éghajlati viszonyok vezérlik, furcsa módon az északi-sarki rókák földjein megnövekedett jelenlétük nagy részét egy másik déli betolakodó - az emberek - segíthetik.

Ahogy az Északi-sark a változó éghajlat miatt hozzáférhetőbbé válik az emberi lakóhelyek és az ipar számára, az emberek akaratlanul is megváltoztatják ezeket az ökoszisztémákat eredendően alkalmasabb a vörös róka számára . Például az olajkitermelési infrastruktúra a tundrán menedékhelyeket hoz létre a kevésbé hidegre adaptált vörös rókák számára, lehetővé téve számukra, hogy északra maradjanak ott, ahonnan általában nem tudtak.

Egy vörös róka sarkvidéki mókust szállít Alaszkában. Kép: Nemzeti Park Szolgálat / Kent Miller

Ezen „antropogén támogatások” egyike az állatállományból származik, mint a rénszarvas; amikor az egyének meghalnak, olyan dögforrást biztosítanak, amely segít fenntartani a vörös róka populációt (ez különösen igaz azokon a régiókban, ahol elvesztették őshonos farkasaikat, vagyis kevesebb a verseny).

Ezek az ember által létrehozott biztonságos terek lehetővé tehetik, hogy a vörös rókák jóval azelőtt észak-sarkvidéki rókapopulációkat érinthessék, hogy még az éghajlatváltozás is utolérné őket.

Bár a két faj közötti konfliktus valószínűleg egyre gyakoribbá válik az éghajlat melegedésével, még mindig vannak olyan helyek, ahol (egyelőre) a sarkvidéki rókák jól vannak. Ilyen például Izland , amely az utóbbi években északi sarkvidéki rókák populációjában csodálatos helyreállást tapasztalt - bár nevezetesen vörös rókák nem találhatók a szigetországban. Ha egy lakosság létrejön ott, akkor minden fogadás érvénytelen lehet.

MEGNEVEZÉS: Grizzly Bear 4 Farkas csatája