Kép: Adam Tusk a Flickr-en keresztül

Ez a szokatlan, armadillo-szerű lény a bolygón a legtöbb emberkereskedelem - még inkább, mint az orrszarvúk és az elefántok -, és most a dél-afrikai emberek megpróbálják megmenteni.

Két természetvédelmi szervezet a közelmúltban bejelentette egy 'pangalorium', egy pangolin-menedékhely megépítésének tervét Johannesburgban, amely addig segít a vámtisztek által lefoglalt afrikai pangolinok gondozásában, amíg azok elég egészségesek ahhoz, hogy visszaengedjék őket a vadonba. Különlegesen kiképzett kutyákat is bevetnek a dél-afrikai határokra, hogy szimatolják a csempészek által szállított pangolinokat vagy mérlegeket.



'A legtöbb állat nagyon rossz egészségi állapotban van, amikor hozzánk hozzák' - mondta Ray Jansen, az Afrikai Pangolin Munkacsoport , Amely partneri kapcsolatban áll Ichikowitz Családi Alapítvány ehhez a kampányhoz.

A pangolinok gyakran brutális sérüléseket és sebeket szenvednek elektromos kerítések és más befogási formák miatt - mondta Jansen. Mire megérkeznek a rehabilitációs központokba, általában nagyon megterheltek és vonakodnak enni vagy inni.

A Pangolinok a világ legtöbb emberkereskedelme, az IUCN szerint . A természetvédők becslése szerint 2000 óta több mint egymillió pangolin került orvvadászatra és emberkereskedelemre.

Afrikától Ázsiáig

Nyolc pangolin faj létezik világszerte; négy Ázsiában és négy Afrikában. Az IUCN úgy véli, hogy mindet kihalás fenyegeti - részben az illegális kereskedelem miatt.

A feketepiaci kereskedelem különösen aktív Kínában, ahol a pangolin jellegzetes keratin mérlegeit használják a hagyományos orvosláshoz, és húsa csemegének számít. Ám Ázsia őshonos lakosságának csökkenésével az emberkereskedők most az afrikai pangolinok felé fordulnak. Tavaly a tisztviselők több mint 49 tonna illegálisan kereskedett pangolin mérleget foglaltak le az afrikai Pangolin munkacsoport szerint.

Helyben, Dél-Afrikában és más afrikai országokban a pangolinokat is húsukért vadásszák, és vallási szertartásokon használják.

'Az orvvadászat Afrikában már nem csak természetvédelmi kérdés' - Ivor Ichikowitz, az Ichikowitz Családi Alapítvány elnöke mondta közleményében . „Ez egy biztonsági kérdés, amely veszélyezteti a kontinens stabilitását és társadalmi szerkezetét. Ahogy az orrszarvúkürt és az elefántcsont illegális kereskedelme finanszírozza a bűncselekményeket a terrorizmustól a kábítószer- és emberkereskedelemig, a pangolinok gyorsan növekvő illegális kereskedelme jelentős veszélyt jelent Afrika biztonságára. Nem nézhetünk tétlenül készenlétben, és nem engedhetjük meg, hogy ez megtörténjen.

Szerencsére az emberek végre kezdenek állást foglalni ezen hátrányos helyzetűek mellett.